lundi 25 août 2014

Robin Williams par l'artiste belge Catherine Ailesse

L'an dernier, je vous avais présenté Catherine Ailesse :  http://journalpetitbelge.blogspot.be/2013/12/lartiste-belge-catherine-ailesse.html . Née en 1957, cet artiste belge est originaire d'Huldenberg dans la province du Brabant flamand, et sa famille maternelle est française. Elle s'est spécialisée dans les grands portraits de personnalités (Nelson Mandela, Gérard Depardieu, p.ex.) ou de simples anonymes. Vous pouvez découvrir son travail à la DCA Gallery (avenue Louise à Ixelles), sur son site www.catherine-ailesse.com ou sur sa page Facebook.


Comme vous aviez bien aimé ce qu'elle fait, je vous montre le dernier tableau de Catherine Ailesse en hommage à l'acteur Robin Williams, récemment décédé.


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mardi 19 août 2014

"Une châtelaine dans les tranchées" (F. de Moreau de Villegas de Saint-Pierre)

Née en 1870, Maria de Villegas de Saint-Pierre passe une enfance heureuse au château de Louvignies (province de Hainaut) dont son père est le bourgmestre. En 1892, elle épouse le comte Léopold van den Steen de Jehay, conseiller de légation. Le couple se partage entre leur hôtel particulier à Bruxelles et leur château de Chevetogne (province de Namur). Ils ont un fils unique, Jean. Maria est sociétaire de la Société des Gens de Lettres, écrit différents ouvrages et reçoit en 1913 un prix de l'Académie française. Membre fondateur de l'école d'infirmières Sainte-Camille à Bruxelles, elle multiplie les démarches pour officialiser cette école catholique.


Mais le présent ouvrage rend hommage à son action durant la première guerre mondiale grâce à sa correspondance, ses albums et ses notes manuscrites retrouvés en 2007 dans un coffre à Louvignies. Lors de l'invasion allemande du 4 août 1914, son fils Jean s'engage comme volontaire et Maria transforme son château de Chevetogne en hôpital de la Croix-Rouge qu'elle dirigera jusqu'en novembre. De retour à Bruxelles, elle décide de partir sur le front avec ses infirmières. En 1915, elle devient directrice de l'hôpital Elisabeth de Poperinghe, une commune située sous commandement britannique. Un poste qu'elle occupera pendant plus de trois ans et demi.


Ses écrits nous permettent de nous rendre compte de la vie quotidienne difficile de cet hôpital. Elle confie :   "De toutes nos fibres tendues, nous sommes attachés à ces lamentables épaves. Avec quel cœur, avec quel oubli de soi-même, on tâche de les soulager. Si plus rien ne semble rebutant, dégoûtant ou fatiguant, c'est qu'on agit sans penser, dominé par la nécessité du devoir immédiat et matériel à accomplir. Ecrasé par ce labeur, anéanti de fatigue, on ne songe plus qu'au mobile chrétien et patriotique qui nous a lancé dans cette aventure. L'horreur a aboli la pensée. L'effort, dans sa continuité (à présent que nous sommes ici depuis plusieurs semaines), est devenu un engrenage quotidien, mécanique et tenace :  détruire la maladie, sauver les malades et ne pas flancher!".


Maria utilise son carnet d'adresses pour obtenir de l'argent pour son hôpital qui reçoit notamment la visite des ministres belges de la Guerre Charles de Broqueville, de l'Intérieur Paul Berryer et de la Justice Henry Carton de Wiart, de l'ambassadeur des Etats-Unis en France et de la reine Elisabeth qui la surnomme "le major de Poperinghe". En 1916, elle est atteinte de septicémie et ses jours sont en danger. Mais elle est opérée et sauvée. Maria se rend plusieurs fois sur le dernier lambeau de territoire belge libre, où elle rencontre le couple royal et visite l'hôpital de l'Océan du docteur Lepage (plus d'infos à ce sujet : www.noblesseetroyautes.com/2014/07/lhopital-de-locean-a-la-panne). Le roi Albert Ier lui remet l'Ordre de Léopold en lui disant :   "Je tiens à vous l'épingler moi-même car vous êtes restées quand les autres sont partis".


La vie continue à Poperinghe avec son lot de blessés, de morts et de bombardements jusqu'à la fin de la guerre. Maria participe aux Joyeuses Entrées des souverains dans les villes libérées de Tournai et Bruxelles. Outre l'Ordre de Léopold, elle reçoit diverses décorations (Ordre de l'Empire britannique et Légion d'Honneur notamment) et est nommée citoyenne d'honneur de Poperinghe. Après la guerre, elle a la douleur de voir la santé de son fils unique se dégrader.


En 1937, Maria fait publier "Mon journal d'infirmière" qui relatait les mois d'août à novembre 1914, et avait l'intention d'écrire la suite. Mais elle décède à Bruxelles en 1941 à l'âge de 70 ans en pleine deuxième guerre mondiale. Ses funérailles ont lieu en grande pompe à la cathédrale Saints-Michel-et-Gudule et un hommage lui est rendu à l'Académie Royale de Littérature.


Dans le cadre du centenaire de la première guerre mondiale, bravo aux éditions Racine (www.racine.be) et à Florence de Moreau de Villegas de Saint-Pierre de rendre hommage à ces gens de l'ombre dans cet ouvrage richement illustré ("ce livre est la petite histoire de la comtesse van den Steen de Jehay dans la grande histoire de la guerre 1914-1918", comme le signale l'avant-propos).

vendredi 15 août 2014

Soutenons les producteurs belges !

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La Russie ayant décidé un embargo contre les produits agro-alimentaires venus de l'Union Européenne,  les producteurs belges vont se retrouver avec des tonnes de fruits en surplus. C'est évidemment pour eux une catastrophe financière dont ils se seraient bien passées. Si nous sommes impuissants face aux aléas de la politique internationale, nous, en tant que consommateurs, pouvons apporter un petit coup de pouce à ces producteurs belges en leur achetant un peu plus de fruits que d'habitude. On n'arrivera pas à sauver leur saison 2014 (en espérant que l'embargo russe ne se prolonge pas trop longtemps) mais on peut malgré tout, tous ensemble, les aider.


Bon week-end du 15 août à tous (pour les personnes intéressées :  le tapis de fleurs de la Grand-Place de Bruxelles est visible jusqu'à dimanche).

jeudi 7 août 2014

A lire sur mon blog des écrivains belges

"Crispations" d'Eric Russon :   http://ecrivainsbelges.blogspot.be/2014/04/premier-roman-deric-russon.html


"L'immeuble des femmes qui ont renoncé à l'amour" de Karine Lambert :   http://ecrivainsbelges.blogspot.be/2014/06/succes-pour-le-premier-roman-de-karine.html


"Colette Nys-Mazure accordée au vivant" de Mathieu Gimenez :  http://ecrivainsbelges.blogspot.be/2014/06/colette-nys-mazure-accordee-au-vivant.html


"L'Eté sous un chapeau de paille" d'Alain Bertrand (son dernier ouvrage car il est décédé début 2014) :   http://ecrivainsbelges.blogspot.be/2014/07/lete-sous-un-chapeau-de-paille-alain.html


"S. aime S." de Nicolas Buytaers :  http://ecrivainsbelges.blogspot.be/2014/07/un-roman-belge-ecrit-en-sms.html


N'hésitez pas à nous faire part dans les commentaires de vos récentes lectures d'auteurs belges!

samedi 19 juillet 2014

Côte Belge (6) : l'arrêt de tram du Coq / De Haan

                


Une des caractéristiques de la côte belge, c'est son tram qui la traverse de La Panne à Knokke-Heist grâce à 67km de voies et 69 arrêts. C'est l'une des plus longues lignes de tram au monde. Le plus bel arrêt de tram du littoral belge se trouve au Coq (De Haan en néerlandais) que vous pouvez voir sur la photo ci-dessus. Ce bâtiment a été construit après la mise en service de la ligne de tram Ostende-Bredene-Le Coq-Blankenberghe, inaugurée en 1886. Cette charmante petite gare a été bâtie en 1902, est aujourd'hui classée et abrite l'office de tourisme. Il comporte des éléments décoratifs en toiture typiques de l'architecture côtière britannique et normande. Mais cette gare n'est pas le seul joyau architectural de la ville, où on peut encore voir une centaine de jolies maisons à colombages de style anglo-normand, typiques de la Belle Epoque. Partons-nous y promener grâce aux photos de notre ami Jacques :   http://vuesdunord.skynetblogs.be/b-de-haan-le-coq


J'en profite pour vous souhaiter une joyeuse fête nationale. Comme chaque année, je déplore qu'il n'existe pas un site Internet centralisant toutes les festivités organisées à cette occasion en dehors de la capitale. Il existe juste cet agenda pour la province du Hainaut :  http://probelgicahainaut.blogspot.be/2014/06/ceremonies-et-festivites-du-21-juillet.html . A noter qu'à la côte belge, la station de La Panne organise les Leopoldfeesten qui commémorent l'arrivée de Léopold Ier, premier roi des Belges, sur le territoire belge à La Panne en juillet 1831, et qu'il y aura ce lundi des feux d'artifice sur les plages de plusieurs stations.


Bonne fête nationale à tous. Je vous retrouve au mois d'août. A bientôt.

mardi 15 juillet 2014

L'autrucherie du Doneu à Rochefort

L'autrucherie du Doneu est située à Rochefort dans la province de Namur. C'est un élevage unique en Belgique car Lydia et Jacques Bruyaux sont les seuls à exploiter une autrucherie 100% autonome, comme ils l'ont expliqué au journal "La Dernière Heure" :


"Nous y effectuons la reproduction, l'incubation des œufs, l'élevage, l'abbatage et la transformation de tous nos produits. Nous avons démarré cette activité en 1997. Il faut savoir que l'autruche est le premier et le plus vieux dinosaure ayant existé et qu'il provient d'Europe centrale. Nous avons commencé cet élevage il y a 18 ans. Nous avons réaménagé un petit castel où nous organisons de nombreuses animations, à commencer par les visites d'environ 1h. On explique aux visiteurs l'origine de l'animal, son mode de vie en captivité et pleine nature et, en ce moment, le visiteur a également la possibilité de voir des autruchons puisque nous sommes en pleine période de reproduction. Notre autrucherie est complètement autonome, ce qui permet donc de voir toute la chaîne de la production, mais également l'abattage, notre atelier de découpage et de transformation. Nous disposons aussi d'une boucherie, d'une salle de dégustation et d'un service traiteur. Il faut savoir qu'avec un seul œuf d'autruche, on peut faire 120 crêpes ou 12 omelettes. Et si on veut le servir en œuf à la coque, on doit prendre une baguette comme mouillette. Nous avons des steaks, des filets purs, ou d'autres pièces mais on peut aussi en faire une pierrade ou des fondues. Les charcuteries sont toutes réalisées dans la maison par mon fils qui a d'ailleurs mis au point un saucisson unique au monde car il est parvenu à fabriquer un saucisson 100% viande d'autruche, sans apport de graisse ni additifs extérieurs. C'est une charcuterie diététique et fumée sur place. L'autruche existant depuis plus de 185 millions d'années et étant exempte de maladies, c'est un animal qui a en lui une petite glande qui secrète ses propres antibiotiques, ce qui en fait la viande la plus naturelle qui existe. Et la plus énergétique, sans cholestérol ou presque puisqu'elle n'en contient que 0,03 gramme par 100 grammes de viande. C'est aussi une viande riche en fer et qui contient le plus de phosphore, après le poisson bien sûr. L'autruche à la broche est très prisée pour les repas de fête car avec une bête, on peut nourrir par moins de 100 personnes".


Infos pratiques :    www.autrucheriedudoneu.be

mercredi 9 juillet 2014

Côte Belge (5) : la station balnéaire de Westende

Westende est une station balnéaire familiale plus calme que Middelkerke, sa voisine très animée. C'est là que se trouvait le camping Cosmos qui a donné le titre du film "Camping Cosmos" du cinéaste belge Jan Bucquoy. Quand on vient de Middelkerke par la plage et la digue, c'est le Grand Hôtel Bellevue (surnommé la Rotonde) qu'on voit en premier. Dessiné par l'architecte Octave Van Rysselberghe, il est aujourd'hui classé. Autre bâtiment intéressant et classé :  la villa "Les Zéphyrs" qui abrite l'office du tourisme et un petit musée présentant les vacances d'une famille bourgeoise de l'époque (avec du mobilier Art Nouveau dessiné par Henry Van de Velde). Et depuis quelques années, la digue et la plage de Westende accueillent aussi des œuvres d'art que la commune rachète après la Triennale d'Art Contemporain Beaufort (qui a lieu tous les trois ans à la côte belge). Parmi ces œuvres, citons "Le vent souffle où il veut" de l'artiste français Daniel Buren, célèbre pour ses colonnes du jardin du Palais Royal à Paris.  Partons ensemble nous balader à Westende avec les photos de notre ami Willy :    http://dorpstraat-mariakerke.skynetblogs.be/tag/westende

dimanche 6 juillet 2014

Côte Belge (4) : le domaine provincial de Raversijde

Pour les passionnés d'histoire, je vous conseille de visiter le domaine provincial de Raversijde, situé face à la mer du Nord et en partie dans les dunes de Raversijde (www.raversijde.net/fr_intro.html), un hameau de la ville d'Ostende. Ce domaine de 50 hectares appartenait au prince-régent Charles de Belgique (grand-oncle de notre roi actuel) qui l'a vendu à la province de Flandre Occidentale à condition de pouvoir y vivre jusqu'à la fin de sa vie. Il est ouvert au public depuis 1992. Que peut-on y voir?


1° Le Mémorial Prince Charles :  une exposition retrace la vie du prince Charles de Belgique, fils cadet d'Albert Ier et Elisabeth, qui a suivi sa formation dans la marine britannique. Suite à la déportation de son frère Léopold III par les Allemands, il sera le régent du royaume de 1944 à 1950. Après 1950, le prince se retire dans sa propriété à Raversijde où il s'adonne à sa passion pour la peinture jusqu'à son décès en 1983. Photos :  http://probelgicahainaut.blogspot.be/2010/12/domaine-provincial-de-raversijde-13-le.html


2° Le Mur de l'Atlantique :  60 constructions datant da la deuxième guerre mondiale reliées entre elles par un réseau de tranchées et de souterrains d'une longueur de 2 kilomètres. Le prince Charles a toujours refusé de les démolir ou de les vendre à des promoteurs immobiliers, ce qui explique que cet ensemble a pu miraculeusement être protégé. Un film vidéo précède la visite. Photos :  http://probelgicahainaut.blogspot.be/2010/12/domaine-provincial-de-raversijde-23-le.html


3° Walversijde :  après la mort du prince, des fouilles archéologiques sont entreprises dans le domaine et permettent de retrouver les vestiges d'un village du 15ème siècle. Plusieurs maisons de pêcheurs sont reconstituées avec des matériaux d'origine médievale, et une exposition explique les fouilles entreprises. Photos :  http://probelgicahainaut.blogspot.be/2010/12/domaine-provincial-de-raversijde-33.html

jeudi 3 juillet 2014

Côte Belge (3) : le festival de sculptures de sable

Autre tradition de l'été à la côte belge :  le festival de sculptures de sable. Après Zeebrugge et Blankenberghe, c'est désormais Ostende qui l'accueillera durant les cinq prochaines années. Afin de plaire aux plus petits, le thème sera à nouveau Disney, mais avec des sculptures totalement différentes de celles de 2013. Quelques 200 camions ont transporté jusqu'à Ostende 6.000 tonnes de sable de grotte ardennais. 33 artistes orginaires de 13 pays ont travaillé à la réalisation des 150 sculptures de sable réparties sur 8.000 mètres carrés. La plupart des œuvres mesurent entre 2m et 8m de haut, mais le château de la belle au bois dormant culmine à 12m, ce qui constitue un record pour l'événement. Le festival est ouvert jusqu'au 31 août, et les organisateurs espèrent dépasser le nombre de visiteurs de l'an dernier (140.000 visiteurs).  Plus d'infos en français sur www.sculpturesdesable.be

lundi 30 juin 2014

Côte Belge (2) : Ostende à l'Ancre en 2014

En juin a eu lieu la 15ème édition d'Ostende à l'Ancre (Ostende voor Anker en néerlandais). C'est le plus grand festival annuel maritime des côtes de la mer du Nord. En cette année 2014, 180 bateaux étaient présents et le thème était le 70ème anniversaire de la libération d'Ostende. Pour plus d'infos en français sur ce festival :  www.oostendevooranker.be/fr/visit/presentation


Partons découvrir les photos de l'édition 2014 grâce à notre ami Willy :  http://dorpstraat-mariakerke.skynetblogs.be/tag/oostende+voor+anker